Die Elfte

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DAMALS

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"Das", sagte der Mann vorn im Raum, der eine Folie mit vielen bunten Punkten enthüllte, "ist das Universum. Alles, was jemals war – oder jemals sein wird, was wir erreichen, ist auf dieser Folie. Soweit wir wissen, ist das die gesamte Summe unseres Daseins."

Er machte den Projektor aus und für einen Moment war der Raum dunkel. Als das Licht wieder anging, war das Bild ein Gemälde der Erde, als ob sie von oben und von weit weg gemalt wurde.

"Das sind offensichtlich wir", sagte der Mann, der die Folie zentrierte. "Nahezu jedes Lebewesen, von dem wir wissen, ist auf diesem Stein geboren und dort gestorben." Er machte eine dramatische Pause. "Kein schlechter Grundbesitz, wirklich."

Er richtete die Folie wieder aus, während die Zuschauer versuchten, mager zu lachen.

"Und das … ist ein Atom. Oder zumindest, äh, eine Darstellung davon. Die Technologie ist noch nicht so weit, dass wir diese kleinen Kerle sehen können, aber wir haben eine ziemlich gute Ahnung, wie sie aussehen könnten. Jetzt ist das Atom ein … ein Baustein, das grundlegendste Partikel im Universum. Oder besser gesagt, das könnte es sein. Es könnte Partikel geben, die sogar noch kleiner sind und kleinere Partikel, aus denen sich diese zusammensetzen. Es ist schwer zu sagen, wo das aufhört, aber am Ende davon muss etwas Grundlegendes sein … richtig? Etwas, aus dem die Bausteine nicht nur bestehen, sondern was deren Sein erforderlich macht. Danach suchen wir."

Die Lichter gingen wieder an und der Mann drehte sich um. Auf seiner weißen Jacke stand in blauen Buchstaben "Felix Carter Ph.D.". Seine runde Brille saß auf einer roten Nase und sein graues Haar war ordentlich zur Seite gekämmt.

"Als wir uns an die Internationale Akademie der Existenzialwissenschaften wandten, kamen wir mit einem einzigen Ziel – den Grund dafür zu entdecken. Wir wurden nicht darum gebeten, eine Erklärung abzugeben, o-oder den Grund dafür herzuleiten. Unsere Aufgabe war es, den Teil des Universums zu finden, der bestimmt, warum wir sind, was wir sind. Ich freue mich, Ihnen heute mitteilen zu können, dass wir dies getan haben."

Er streckte seinen Arm aus und ein anderer Mann kam in Sicht. Dieser Mann war groß, mit kurzem, braunem Haar und einer Jacke. Er lächelte, winkte höflich dem begeisterten Applaus zu und stellte sich mit gefalteten Händen vor ihn, als er vorgestellt wurde.

"Das ist Dr. Frederick Williams vom Königlich-wissenschaftlichen Konservatorium. Durch seine Hilfe und finanzielle Unterstützung haben wir, äh, diese bahnbrechende Entdeckung gemacht.

Beide machten eine Pause, als sich die Lichter wieder verdunkelten und der Projektor über ihnen ein Bild zeigte. Das Bild war undeutlich und voller Rauschen, aber sein Schwerpunkt war klar: eine einzelne weiße Linie, die sich über das Bild erstreckte und an beiden Enden verblasste.

"Was Sie hier sehen, ist ein Faden", fuhr Dr. Carter fort. "Wir haben erst angefangen, es so zu nennen; wir hatten keine Ahnung, wie sie aussehen würden, als wir anfingen. Wir konnten diesen Faden durch eine Reihe energiereicher Impulse auf einem winzigen Stück Ozymandium-Film offenbaren. Diese Methode wurde von Dr. Adam Bright und seinem Team in den Vereinigten Staaten entliehen, die an einem ähnlichen Projekt gearbeitet haben, in der Hoffnung das hervorzulocken, was sie Tachyonen nennen, sozusagen den, äh, Grundbaustein der Zeit. Wir haben entdeckt, dass wir durch die Anpassung unserer Ausrüstung etwas, das nicht passieren sollte, … passieren ließen.”

Das Bild änderte sich. Auf der anderen Folie war ein nahegelegenes Gebäude zu sehen, das dramatisch zur Mitte des Fadens gezogen wurde. Auf der nächsten Folie war der Faden verschwunden und das Gebäude zerknickt und unförmig.

"Das ist, was wir gesehen haben. Indem wir dafür sorgen, dass einer dieser Fäden nur einen Augenblick erscheint – eines dieser Elemente der Grundlage des Universums – und ihn dann ganz leicht manipulieren, haben wir die Schwerkraft in diesem Gebiet sofort um siebentausend Prozent erhöht. Ich werde das noch einmal sagen: Wir haben die physikalischen Gesetze des Universums durch helles Licht und einen Stein manipuliert."

Das versammelte Publikum applaudierte wieder. Nach einem Moment hob Dr. Carter die Hand, um es zur Ruhe zu bringen.

"Das vollständige Manifest unserer, äh, unserer Forschung wird in Kürze verfügbar sein, sobald unsere Schwesterprojekte ihre Studien beendet haben. In drei Monaten werden wir unsere Ergebnisse dieser Versammlung vollständig präsentieren und … und unsere ersten Schritte in eine wissensreichere Zukunft machen!"

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Danach stand Dr. Williams in der Lobby des Auditoriums und sprach zu einer Gruppe von Forschern und zu Dr. Carter und seinem Team. Zwei Männer näherten sich ihm und einer von ihnen streckte seine Hand aus.

"Dr. Williams”, sagte der Mann, "es ist mir eine absolute Ehre, Sie kennenzulernen. Vincent Arians, Oxford. Ich bin von Ihrer Arbeit wirklich fasziniert."

Der größere Mann lächelte. "Natürlich, Mr. Arians. Es ist immer eine Freude, andere Ehemalige zu treffen." Er schaute zum zweiten der beiden. "Und Ihr Freund?".

"Aaron Siegel”, sagte der Mann und folgte Arians Händedruck mit seinem eigenen. "Cornell."

Dr. Williams' Augen wurden etwas größer. "Der renommierte Physiker. Ich wage zu sagen, dass ich fast erwartete, dass sie diese Entdeckung machen, bevor wir es tun, Dr. Siegel."

Aaron lächelte. "Unglücklicherweise hat unsere Arbeit in letzter Zeit eine andere Wendung genommen. Wenn wir uns mit Atomen beschäftigen wollten, hätten wir das tun sollen, was sie getan haben und die Geometrie zuerst gefunden. Ihre Ergebnisse waren sehr beeindruckend."

Dr. Williams Augen waren nachdenklich. "Ja, Dr. Carter hat außergewöhnliche Arbeit geleistet. Es ist eine Schande, dass er diskreditiert wird, er hat wirklich sehr viel in dieses Projekt gesteckt."

Arians war erstaunt. "Warten Sie, er … was?"

Bevor einer von ihnen noch etwas sagen konnte, näherte sich ihnen eine dunkeläugige Frau, schlank, mit kurzen, schwarzen Haaren und einem blauen Kleid mit langen, schwarzen Handschuhen. Sie trat hinter Dr. Williams, legte eine Hand auf seine Schulter und flüsterte in sein Ohr. Er nickte.

"Meine Herren, ich fürchte, ich werde woanders gebraucht." Er wollte sich umdrehen, blieb aber stehen. "Oh, bitte vergeben Sie mir. Mr. Arians, Dr. Siegel, das ist Sophia Light. Sie arbeitet eng mit Dr. Carter und dem Rest unseres Teams hier in London zusammen."

Die Frau lächelte leicht und nickte. "Entzückt, da bin ich mir sicher."

Aaron nickte zurück, während Arians verarbeitete, was er gerade gehört hatte. Williams spielte einen Moment mit seiner Tasche und zog eine weiße Karte mit einem Emblem aus drei Pfeilen darauf hervor.

"Das ist meine Karte, Dr. Siegel", sagte er. "Lassen Sie Ihr Büro diese Nummer hier anrufen und wir werden ein passendes Treffen arrangieren. Mr. Arians, Sie sind natürlich auch willkommen. Unsere Organisation befindet sich am Abgrund einer wirklich inspirierenden Arbeit und wir suchen die klügsten Köpfe, um uns zu führen." Er zuckte mit den Achseln. "Etwas zum Nachdenken. Bis später, meine Herren."

Dr. Williams zog seine Mütze und seinen Mantel an und folgte Dr. Light aus dem Salon.


JETZT

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"Es war einmal, dass ein Mann erwachte und bemerkte, dass er keine Erinnerung daran hatte, wer er war oder wie er hierhergekommen war.”


Olivia schlich sich auf den Balkon des Studios und zog die blasse, dünne Zigarette hinter ihrem Ohr hervor. Sie fischte in ihrer Tasche nach einem Feuerzeug, als sie hörte, wie sich die Tür hinter ihr aufschob.

"Weißt du, diese Dinger werden dich umbringen." Anthony Wright sah nicht wie die Art Mann aus, die an Anzug und Krawatte gewöhnt war. Er trug sie, als ob sie Gefängniskleidung wären. "Das hätte ich wissen sollen", fügte er hinzu und zeigte ihr ein halbleeres Päckchen Kaugummi.

"Anthony!" Olivias schlanke Gestalt rutschte mit der Anmut eines kleinen, eleganten Messers gegen ihn. Sie schlang ihre Arme um ihn und umarmte ihn fest. Obwohl der alte Mann die Angewohnheit vor fünf Jahren aufgegeben hatte, schaffte er es immer noch, nach Tabak zu riechen.

Anthony warf einen riesigen Arm um sie und tätschelte sie tröstend. Sie lehnten sich Seite an Seite gegen das Geländer. Es war noch nicht ganz Morgen; unter ihnen leuchteten die Straßen der Stadt Orange. Eine kühle, träge Brise wehte an ihnen vorbei und trug den Geruch des Ozeans.

"Ich bin froh, dass du es geschafft hast", sagte Olivia zu ihm. Sie zog endlich ihr Feuerzeug heraus. Es war ein billiges Stück neongrünes Plastik, das sie auf dem Weg zu der Ausstellung mitgenommen hatte. Nach ein paar Schnipsern mit ihrem Daumen konnte es nur noch Funken ausspucken.

"Hier." Anthony nahm ihr das Feuerzeug aus der Hand, als ob er ihr ein gefährliches Spielzeug wegnahm. Er zog sein eigenes hervor; es war ein altes, angelaufenes Ding aus Messing. Es hatte mehr Beulen als er. "Und das würde ich der Welt nicht entgehen lassen, Lady. Auch wenn es Seattle ist."

Olivia rollte mit den Augen. Anthonys Feuerzeug erzeugte beim ersten Schnipser eine Flamme; sie senkte den Kopf, um ihre Zigarette an die Spitze des Feuers zu bringen. "Verschone mich. Ich weiß, dass du denkst, das das alles pseudokünstlerischer Scheiß ist."

"Ja, gut. Ich kann nicht behaupten, dass ich die Madonna aus Hüttenkäse 'verstehe'."

Olivia sah ihn an. "Du magst es nicht?"

Anthony war kurz verdutzt. "Warte, das ist – deins? Ich meine, äh …"

Sie grinste. "Nein. War nur ein Scherz. Das da ist Scheiße; der Typ, der das gemacht hat, ist ein Möchtegern." Sie drehte sich wieder der Stadt zu und nahm einen langen Zug. Als sie ausatmete, wirbelten Rauchschwaden aus ihren Nasenlöchern und streiften den Boden des Balkons über ihr. "Wie geht es Calvin?"

"Es geht ihm gut. Ich soll dir von ihm sagen, dass es ihm leidtut, dass er nicht kommen konnte, aber …"

"Beschäftigt. Ich weiß. Fuck, ich weiß." Olivia schloss die Augen. "Jetzt ist einfach so viel los."

"Ja. Ich glaube nicht, dass irgendjemand von uns wirklich erwartete hat, …" Anthonys Stimme verstummte. "Sie brauchten den Buchhalter mehr als wir dachten. Sobald sie ihn verloren hatten, verloren sie ihre gesamte Finanzierung – alles begann sich aufzulösen. Das Personal geriet in Panik, Websites brachen zusammen – fuck, zwei Aufseher starben in dieser Nacht."

Etwas zerrte an Olivias Gedanken; etwas, das sie vergaß. "Wie viele Standorte sind jetzt noch übrig?"

"Noch ungefähr zweihundert. Wir haben Standort-173 vergangene Woche stillgelegt. Nichts war drin außer Leichen und Kakerlaken." Er schüttelte den Kopf. "Nur gewöhnliche Kakerlaken."

Olivia wandte sich zu ihm. Zum ersten Mal nach langer Zeit sah er alt aus – alt und müde. Die Falten in seinem Gesicht waren tief in seine Haut geritzt; seine Augen waren von dunklen, undurchdringlichen Kreisen umgeben.

Sie fühlte wieder dieses Zerren. "Wie geht es dir?"

"Es ist komisch", sagte Anthony zu ihr, der immer noch die Stadt beobachtete. "Du verbringst dein Leben damit, Dämonen zu bekämpfen, Feuer zu löschen – denkst, das ist der schwere Teil. Das ist die Arbeit, die getan werden muss. Das ist die Arbeit, die dich tötet. Aber das ist sie nicht." Seine Augen trafen ihre. "Die Asche aufkehren – den Scheiß wieder zusammensetzen. Das ist der schwere Teil."

Sie runzelte die Stirn. Das Zerren wurde nun härter.

"Versteh mich nicht falsch. Die Dinge sind jetzt besser." Er schenkte ihr ein müdes Lächeln. "Wir müssen Menschen nicht verletzen. Wir müssen Menschen nicht töten. Wir müssen Kinder nicht verstümmeln, um ihre Albträume aufzuhalten." Seine Augen wanderten zurück zur Stadt.

Olivia schloss die Augen. "Anthony …"

"Ich weiß nicht, wie verdammt noch mal wir das geschafft haben, aber wir haben gewonnen. Die Welt ist … immer noch beschissen. Wenn ich schlafen gehe, habe ich immer noch Albträume, weißt du? Aber jede Nacht wird es ein bisschen besser. Die Alpträume verlieren."

Sie griff in ihre Tasche, suchte nach etwas und zog es heraus.

"Wie auch immer, fuck – tut mir leid, ich schimpfe nur. Hör zu, Olivia. Ich wollte dich um etwas bitt…"

Olivia rammte alle 4 Zoll des glatten, messerscharfen Handwerksmessers in Anthony Wrights Herz. Für einen Augenblick waren die Augen des alten Mannes erfüllt von Verwirrung und Schock. Dann – er stolperte zurück und klammerte sich taub an den Griff – waren seine Augen von gar nichts mehr erfüllt.

"Es tut mir leid", flüsterte Olivia. Sie stieß ihn über die Kante des Geländers.

Und die Welt endete.



JETZT

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"Plötzlich sprach eine Stimme zu dem Mann: ‚Dein zweiter Wunsch wurde gewährt. Nun zu deinem dritten – und letzten – Wunsch.‘”


"… auf. Komm schon, komm, wach verdammt noch mal auf …”

Splitter aus Licht drückten sich durch Olivias Augenlider. Sie spürte ein permanentes Summen in ihren Ohren.

Jemand zog an ihren Armen.

"Wach auf, wach auf …"

Sie riss die Augen auf und bereute es sofort. Scharfe, gezackte Sonnenstrahlen drangen in ihre Pupillen und zwangen sie zu blinzeln. Olivia drückte eine Faust in ihre linke Augenhöhle und fing an zu reiben. "Was … wo bin ich?"

Der Mann hörte auf sie zu schütteln und ließ sich in einen Stuhl fallen. "Fuck. Gott sei Dank."

Olivia rieb sich weiter an ihrem Auge, um ihre Sicht anzupassen. Sie lag auf einem Bett in einem billigen Motelzimmer. Die überforderte Klimaanlage rumpelte zu ihrer Linken; darüber kam Sonnenlicht durch die Vorhänge. Der Raum roch schwach nach Kokosnussöl.

Adam saß neben ihrem Bett. Er sah aus, als hätte er seit Tagen nicht geschlafen. Sein Laptop stand auf dem Nachttisch, daneben lag eine Pistole.

Olivia blinzelte sich durch die Benommenheit. "Adam? Was ist …"

"An wieviel kannst du dich erinnern?"

Olivia zog die Augenbrauen zusammen; sie rieben wie Zahnräder in einer riesigen Rechenmaschine. Sie versuchte sich an die Ereignisse zu erinnern, die sie hierhergeführt hatten. Das Letzte, an das sie sich erinnerte, war …

"Ich hatte eine Art Traum. Anthony war dort, aber es war – noch Jahre hin. Alles war falsch. Nicht real. Es fühlte sich real an, aber …"

Adam nickte. "Etwas stimmte nicht, oder?"

"Ja." Olivia schloss die Augen und lockte den Traum aus seinem Versteck im Unterbewusstsein. "Er hat nicht geraucht, aber er hatte ein Feuerzeug. Wir waren in Seattle, aber wir konnten den Ozean riechen. Und je mehr ich darüber nachdachte, …"

"Desto mehr hast du realisiert, dass es eine Lüge war."

Sie nickte und öffnete die Augen. Adam konzentrierte sich auf seinen Laptop.

"Ich weiß nicht wie, aber irgendwie realisierte ich, dass der einzige Ausweg war, ihn zu …"

"Ja." Adam unterbrach sie. Er hatte Mühe, keinen Blickkontakt mit ihr herzustellen. "Ich weiß."

Olivia runzelte die Stirn und setzte sich im Bett auf. "Adam? Möchtest du … äh, möchtest du darüber …"

"Ist schon gut. Wir sind da jetzt raus." Er zog eine Datei auf den Computer. "Du erinnerst dich nicht mehr, wie wir hierherkamen, richtig?"

Olivia schüttelte den Kopf. "Nein."

"Wie bei mir. Zum Glück haben wir es möglicherweise geplant." Er machte einen Doppelklick auf etwas. Der Bildschirm des Laptops war mit einem Standbild von Calvins Gesicht erfüllt. Sein stoischer Gesichtsausdruck starrte sie an; hinter ihm konnten sie etwas sehen, das wie ein Büro aussah. "Calvin hat ein Video auf Alexandra hochgeladen, zusammen mit Anweisungen es abzuspielen, wenn wir es finden, äh … und uns nicht erinnern, wie wir hierhergekommen sind."

Olivia rutschte nach vorn, um auf der Bettkante neben Adam zu sitzen. Er klickte auf 'Play'.

Über dem Video öffnete sich ein Fenster, in dem zwei Passwörter verlangt wurden. Über einem stand der Name 'ADAM', über dem anderen war der Name 'OLIVIA'.

"Es ist verschlüsselt?", fragte Olivia. Sie runzelte die Stirn und starrte auf den Bildschirm.

"Ich glaube schon. Ich erinnere mich nicht … ich meine, es gibt ein Passwort, das ich möglicherweise verwendet habe", sagte Adam, der etwas unter seinen Namen tippte. Sobald er Enter drückte, wurde sein Name grün. Er sah zu ihr zurück.

Olivia biss sich nachdenklich auf die Unterlippe.

"Olivia?"

Etwas zog an ihren Gedanken.

Ohne mit dem Nachdenken aufzuhören, schnappte sie sich Adams Pistole vom Nachttisch und vergrub drei Patronen direkt in seinem Schädel.

Und dann endete die Welt.



JETZT

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"Der Mann dachte für einen Moment darüber nach und machte – ohne eine andere Wahl zu haben – seinen letzten Wunsch: 'Erlaube mir, mich an alles zu erinnern, was ich vergessen habe.'"


"Olivia?”

Olivia öffnete ihre Augen. Sie lag in einem Feldbett in einem kleinen, gemütlich aussehenden Büro. Dort war ein Bücherregal voller Lederbände; davor war ein breiter, polierter Schreibtisch.

Calvin stand über ihr. Er sah distanziert aus, – wann tat er das nicht? – aber sein Gesichtsausdruck hatte einen Anflug von Besorgnis.

Olivia schlug sofort ihre Knie in seinen Solarplexus.

Calvin krümmte sich und kroch vorwärts. Sie rollte vom Feldbett, stolperte zum Schreibtisch und tastete nach dem versteckten Riegel unter einer der Schubladen. Olivia war schon hundertmal in diesem Büro; wenn sie sich recht erinnerte, gab es ein verborgenes Fach genau … hier.

Als Calvin wieder zu Atem kam, richtete Olivia die Pistole genau auf sein Herz.

Calvin hob seine Hände und trat einen Schritt zurück. "Olivia …"

"Halt die Klappe." Sie kniff die Augen zusammen. "Lass mich nachdenken."

Calvin sagte nichts.

"Jemand macht sich an meinem Kopf zu schaffen. Ich habe jetzt zwei Durchläufe gemacht. Einen mit Anthony, einen mit Adam. Jedes Mal versuchten sie, Informationen von mir zu bekommen", sagte sie und ging alles durch. "Jedes Mal erkannte ich, dass etwas nicht stimmt. Ein Detail, das nicht an der richtigen Stelle ist. Anthonys Feuerzeug. Adams Computer – er nennt ihn 'Alexander', nicht 'Alexandra'. Und je mehr ich darüber nachdachte, desto mehr erkannte ich …"

Calvin senkte seine Hände. "Olivia, hör zu …"

"Ich sagte halt die Klappe", schnauzte sie zurück. "In Ordnung. Jedes Mal begann sich etwas zu entwirren, wenn ich etwas bemerkte. Jedes Mal bemerkte ich, dass der einzige Ausweg war, …" Ihre Atmung beschleunigte sich.

Calvin ging noch einen Schritt zurück.

"Ich muss dich töten", flüsterte sie.

"Olivia. Lass, okay, lass es ruhig angehen. Lass uns das durchsprechen, okay?"

"Ich habe es durchdacht. Anthony, Adam und jetzt du – du bist nur ein weiterer Traum. Ein weiterer …" Sie schürzte die Lippen. "Lüge. Die Lügnerin. Du bist die verdammte Lügnerin."

"Olivia.” Calvins Ton nahm eine deutliche Dringlichkeit an. "Bitte, hör mir zu. Du könntest recht haben. Jemand könnte sich an deinem Kopf zu schaffen machen. Aber das bin nicht ich. Ich bin nicht die Lügnerin."

"Dann wie zum Teufel …" Ihr Finger legte sich fester um den Abzug.

"Hör zu. Hör einfach zu. Okay? Du hast mir bei den Nachforschungen geholfen. Du bist in meinem Büro eingeschlafen. Jetzt bist du aufgewacht und hast eine Waffe auf mich gerichtet." Calvin hielt seine Arme hoch. "Du sagtest, dass sich diese Dinge entwirrt haben, als du erkanntest, dass etwas nicht stimmt. Hast du …?"

Olivia schaute finster drein. "Noch nicht. Aber …" Ihre Augen wanderten durch das Büro. Es sah alles so aus, wie es sollte; im Gegensatz zu den beiden vorigen Träumen war ihr alles vertraut. Aber bedeutete das …?

"Du sagtest, es fing mit einem Traum über Anthony an, dann über Adam. Überleg mal: Wenn ich die Lügnerin wäre, würde ich dann wirklich als nächstes mit Calvin anfangen?"

Olivias Atmung verlangsamte sich. Nichts war fehl am Platz; nichts fühlte sich falsch an.

"Einmal ist Zufall. Zweimal ist Fügung. Dreimal ist ein Muster", sagte Calvin zu ihr. "Ich denke, die Lügnerin versucht dich reinzulegen, damit du mich tötest."

Ihr Griff um den Abzug löste sich.

"Du sagtest, sie hat versucht, Informationen von dir zu bekommen. Was für Informationen?"

"Bei … mit Anthony, weiß ich nicht. Er sagte, er müsse mich etwas fragen. Bei Adam war es ein Passwort, denke ich, aber …"

"Ein Passwort?"

Olivia senkte die Pistole, hielt sie aber fest im Griff. "Ja." Sie zwang sich selbst langsam zu atmen. "Okay. Okay. Gib mir ne Sekunde, okay?"

Calvin senkte langsam die Hände, blieb aber auf Abstand. "In Ordnung. Aber ja, das macht überhaupt keinen Sinn. Du kennst keine Passwörter, die die Lügnerin wollen würde. Sie hat dich nach nichts anderem gefragt?" Er machte eine Pause und fügte hinzu: "Sie hat nicht nach einer Kopie des Tagebuchs gefragt, oder? Hast du es noch?"

Olivia schüttelte den Kopf. "Nein, hat sie nicht – ja, ich habe es noch." Sie griff mit ihrer freien Hand nach der Basis ihres Handgelenks; der schwache, vertraute Klumpen war noch vorhanden. "Das Tagebuch ist genau hier."

Die Lügnerin lächelte. "So ist es."

Und dann endete die Welt.



JETZT

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'"Komisch', lachte die Stimme, die dem Mann den letzten Wunsch erfüllte. 'Das war das Erste, nachdem du gefragt hast.'"


Olivias Mund fühlte sich an, als wäre er mit einer dünnen Schicht aufgelöster Kreide überzogen. Sie hinterließ einen schwachen Geschmack von Pfefferminze auf ihrer Zunge.

Sie zwang sich die Augen zu öffnen und schloss sie sofort wieder. Helle, grelle Lichter strahlten direkt in ihre Netzhaut – der pochende Druck hinter ihrer Schläfe wurde stärker.

Sie war irgendwo in einem Krankenhauszimmer. Olivia musste sich noch nicht einmal umsehen, um das zu wissen; sie konnte es einfach fühlen. Sie hasste Krankenhäuser. Von zehn rückwärts zählend öffnete sie die Augen und gab ihnen Zeit sich anzupassen.

Ja. Es war eine medizinische Einrichtung, in Ordnung – und sie war ans Bett gefesselt. Prima. Mehrere Teile von sterilem kompliziertem Zubehör standen neben ihr. Das Meiste davon machte piepsende Geräusche. Sie hob ihren Kopf so hoch, wie es die Nylonfesseln zuließen und versuchte, sich ein Bild von der Situation zu machen.

Eine Krankenschwester und ein Arzt lagen mit dem Gesicht nach unten auf dem Boden. Purpurrote Teiche krochen unter ihnen hervor. Eine ältere Frau in einem makellosen weißen Anzug saß in der Nähe. Sie hielt eine Waffe. Ihr Blick war auf Olivia gerichtet.

Olivia blinzelte. Sie lag falsch; es war ein junger Mann mit einem neongrünen Irokesen. Er trug eine Nietenjacke, auf die etwas Nasses gespritzt war. Mit seiner linken Hand umklammerte er ein blutgetränktes Springmesser.

Sie blinzelte wieder. Es war eine Person von unbestimmbarem Geschlecht; ihre Haut hatte einen tiefen Ockerton und sie hatte ein Gesicht voller Piercings. Sie trug mehrere Lederriemen, die aussahen wie Kohle. Anstelle eines Messers hielt sie einen Baseballschläger aus Aluminium. Er war bedeckt von Haarbüscheln und Fleisch.

Sie blinzelte wieder. Ein Mann mit Zähnen wie gezackte Steakmesser und Krallen, die durch Stahl ritzen konnten. Sie blinzelte wieder. Es war Anthony. Sie blinzelte wieder. Es war Adam. Sie blinzelte wieder. Es war Calvin.

Sie blinzelte wieder.

Es war die Lügnerin.

"Wie fühlt sich der Schnitt an?"

Olivia sah auf ihr Handgelenk hinunter. Eine Reihe neuer Stiche kreuzte sich über eine kürzlich geöffnete Wunde; sie erstreckte sich vom Ende ihrer Handfläche bis fast zur Innenseite ihres Ellbogens. Eine entfernte Erinnerung riss an ihren Gedanken.

Sie leckte ihre Lippen und log. "Es … tut nicht sehr weh."

"Dennoch. Stellen Sie sicher, dass sie abgedeckt bleibt. Auch Antibiotika." Die linke Seite des Mundes der Lügnerin zuckte nach oben. "Sie hätten Ihnen etwas dafür verschrieben, aber ich fürchte, ich habe sie getötet, bevor sie die Gelegenheit hatten."

"Wer …?" Olivias Blick richtete sich auf die Gestalten am Boden. "Was ist los? Wer sind sie?"

"Sie arbeiteten für mich und wir haben Sie gefangen genommen", sagte die Lügnerin zu ihr. "Sie wurden zu mir gebracht, um … verarbeitet zu werden. Um herauszufinden, was Sie wissen; um festzustellen, ob Sie das Tagebuch haben. Oder zumindest, ob sie wissen, was darin steht." Ihre Lippen spitzten sich vor Belustigung. "Wissen Sie, nach all der Zeit hatte ich vergessen, dass es überhaupt existiert. Als der Agent, der es verfasst hat, abtrünnig wurde und uns erzählte, was es enthielt, hätten Sie gedacht, wir hätten Schritte unternommen, seinen Inhalt unwahr zu machen. Aber … wir sind nichts außer Gewohnheitstiere."

Olivia konnte sich an nichts erinnern, nachdem sie den Buchhalter getötet hatten. Die Lügnerin musste ihre Verwirrung bemerkt haben: "Sie wurden amnesiziert. Mehrmals, eigentlich. Wussten Sie, dass dies meine Hauptaufgabe innerhalb der Foundation ist? Den Schleier aufrechtzuerhalten. Sicherzustellen, dass sich niemand an etwas erinnert, was er nicht sollte."

Sie klopfte die Waffe gegen ihren Oberschenkel. "Und, natürlich, um die Lücken mit überzeugenden Lügen zu schließen."

"Warum bin ich dann noch am Leben? Warum führen wir überhaupt dieses Gespräch?"

"Weil Sie und Ihre Freunde dafür verantwortlich waren. Weil Sie das Tagebuch hatten. Oder, zumindest einen kleinen Teil davon. Ein Flash-Laufwerk unter der Haut, unter Ihrem Handgelenk."

"Ich verstehe nicht."

Die Lügnerin lächelte. Obwohl Olivia nicht länger ihre Gesichtszüge erkennen konnte, erkannte sie immer noch die Müdigkeit in ihrem Gesicht. "Nicht alle Wahrnehmungsstörungen sind anomal."

Der Codesatz schoss durch Olivias Gedanken. Es war, als hätte sie gerade ein Puzzleteil gefunden, von dem sie noch nicht einmal wusste, dass sie es löste. Ein Bild kam in ihre Erinnerungen; sie erinnerte sich jetzt an alles.

"Sie waren einmal jemand von uns", flüsterte sie. "Sie waren einmal Teil der Insurgency. Sie waren Teil des dritten Delta – Ich habe Anthony über Sie reden hören. Sam … Sam Biel – sie redeten immer davon, wie die Foundation Sie wegen Ihrer Geheimnisse wochenlang gefoltert hat und Sie nie ein Wort sagten. Ich … Ich verstehe nicht."

Die Lügnerin schloss ihre Augen und nickte. "Das ist wahr, doch gab ich nie meine Erinnerungen auf, denn es gab keine Erinnerungen, die aufgegeben werden konnten."

Sie seufzte. "Ich wurde entsandt, um eine Anomalie im Bengalischen Meer zu lokalisieren. Unser Schiff kenterte in einem Sturm und ich wurde in den Ozean gezogen, als sich mein Bein in einem Netz verfing. Ich trieb in die Dunkelheit, wo die Augen leer sind, und ich sank in die Leere. Sie fanden mich Monate später und die Foundation erkannte, wer ich war – was ich tun konnte. Sie übergaben mich an Grün – diese Hexe – und sie gab mir eine neue Identität; eine Lüge, an die man glaubt." Sie öffnete die Augen, erhob sich und näherte sich Olivia. "Ihr Freund Calvin erfuhr zweifellos von dem Tagebuch, dieses schlaue Kerlchen. In Ihrer Kopie war nur dieser Eintrag – der Eintrag, der meinen Namen enthält. Ich sehe ihn nach so langer Zeit wieder … es war, als würde man nach langer Zeit aus dem Wasser auftauchen."

Die Lügnerin begann, Olivias Glieder zu befreien. "Ich habe einen Weg zum Haupteingang freigemacht. Er wird für die nächsten zehn Minuten geöffnet sein; wenn Sie draußen sind, werden Sie einen grauen Lieferwagen auf dem Parkplatz finden. Die Türen sind unverschlossen; die Schlüssel sind im Handschuhfach. Sie werden Anweisungen, eine Karte und ein Flash-Laufwerk darin finden."

"Ein Flash-Laufwerk?" Olivia setzte sich auf und fühlte, wie ihre Extremitäten von dem plötzlichen Blutschwall kribbelten. Ihr Unterarm pulsierte vor Schmerz.

"Es enthält wichtige Daten – einschließlich des Aufenthaltsorts Ihres nächsten Ziels. Die Archivarin." Die Lügnerin trat zurück. "Von uns allen ist sie die vielleicht Entfernteste. Sagen Sie Ihren Freunden, sie sollen vorsichtig sein."

Olivia nickte und schwang ihre Beine vom Bett. Sie sank zu Boden. "… was ist mit Ihnen?"

"Was mit mir ist?", fragte die Lügnerin und lachte. "Ich bin hieran nicht schuldlos. Ich mag meinen Zweck vergessen haben, aber das war immer noch ich, die dort Entscheidungen getroffen und Dinge getan hat, die sie tat. Dort gibt es nichts mehr für mich – wenn die Foundation mich nicht sofort tötet, werde ich den Rest meines Lebens damit verbringen, wegen dem, was ich weiß, vor ihr davonzulaufen – und ich werde nicht vor der Wahrheit davonlaufen. Die Wahrheit hat mich befreit." Sie sank zurück in ihren Stuhl und legte die Waffe über ihren Schoß. "Machen Sie schnell. Ihr Fenster schließt sich."

Olivia griff nach der Hand der Lügnerin. Sie schaute nicht auf. Bevor sie sich umdrehte, warf sie einen letzten Blick auf sie; für einen Moment dachte sie, ein Gesicht erkannt zu haben. Dann begab sie sich auf den Weg in den Flur und zum Ausgang.

Erst als sie das Treppenhaus erreichte, hörte sie diesen einzelnen, einsamen Schuss.




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